LIVRE – SELECTION GRAND PRIX DES LECTRICES ELLE 2016 «GERTRUDE BELL» de CHRISTEL MOUCHARD

Gertrude Bell

C’est l’histoire d’une femme passionnante, une pionnière au caractère bien trempé, une dame bien née qui agit avec assurance, intelligence, détermination, une aventurière des temps modernes.

Gertrude Bell qui perd sa mère à la naissance, est une jeune fille vive, curieuse, avide d’aventures. Issue d’une famille fortunée, proche d’un père aimant, la jeune femme jouira d’une belle éducation et accédera aux meilleures écoles : elle sera même l’une des premières femmes à faire son entrée dans la célèbre université d’Oxford. Début 1900, elle innove aussi certainement, en renonçant à un amour déçu pour partir s’aventurer seule dans le désert, vers des contrées lointaines, jusque là jamais empruntées. Elle fait sans cesse fi des conventions, avec une éternelle soif de d’apprendre, constamment sur les routes ou à s’instruire, elle prendra plaisir à s’adonner à l’alpinisme, pour ensuite s’investir pleinement dans l’archéologie. Tant de choses entreprises par cette femme admirable, incontestablement en avance sur son siècle.

Un document particulièrement intéressant qui nous propose de mieux connaître le destin méconnu de cette femme si particulière, une dame de la haute société qui a su casser les codes, suivre ses envies et jouir de sa liberté. Tout le livre est ponctué d’anecdotes savoureuses : on se plait à imaginer cette aventurière au milieu de nul part avec chapeaux et dentelles dans ses malles, à s’immerger dans sa baignoire au milieu du désert, à écrire ses correspondances sous sa tente à la lumière d’une bougie. Habilement dépeinte, cette femme plait par sa démesure, son opiniâtreté, sa quête solitaire. Un livre bien mené qui invite au voyage, riche d’anecdotes, souvent mordant, assurément passionnant.

« Gertrude Bell » de Christel Mouchard – Editions Tallandier